英語力が一番伸びる語学学校

海外留学 アメリカ留学 TOEICコース 男性 20代 1ヵ月 TOEICが600点以上になった 卒業生のその後 学生 TOEIC400点未満の初級者

意識が高いだけだった大学生が、9ヶ月間でTOEICを450点上げて、アメリカに留学する話 第1回「留学前と、サウスピークでの日々」小川洋道

Hiromichi第三弾

【この記事のポイント】

・先輩の紹介でサウスピークに留学

・留学中に点数は伸びたが同時に700点の壁も感じた

・アメリカに留学すべく日本帰国後も英語学習を続けることを決意

はじめに

まずはじめに自己紹介をさせて下さい。小川洋道、21歳です。

大学4年生の1年間を休学しています。現在、アメリカのカリフォルニア州、サンディエゴという町にいます。

今年の4月にサンディエゴに来ました。こちらに来てから、7ヶ月が経とうとしています。

私は、UCSD(カリフォルニア大学サンディエゴ校)のExtension SchoolのBusiness Essentials(ビジネス専門学校)に通っています。

クラスメイトは、カナダ、ブラジル、ドイツ、スイス、スウェーデン、ロシア、インド、中国、台湾、韓国と日本人。

学生アパートに住み、イギリス人とルームシェアしています。

アメリカ留学といっても楽しいことばかりでなく、むしろ悔しいことばかりを経験していますが、毎日充実した日々を送っています。

12月初旬に帰国予定で、来年の4月より大学に復学します。帰国後は、就職活動を控えています。

今から1年半前、私は、大阪の私立大学に通う3年生でした。

大学は高校の内部入試で入学。

平日は大学で講義を受けて、夜はバイト。休日はバイトか、サークルの活動。大学のテスト期間以外、勉強はしませんでした。

どこにでもいる普通の大学生でした。

英語に関しては、高校時代、英語は好きでも嫌いでもありませんでした。

教科書の例文と単語を覚えるだけで、高得点が取れるテストばかり。何を勉強したのかを全く覚えていません。

大学入学後も、必修の英語の授業を受講するだけで、自主的に勉強したことはありませんでした。

当時は自分がたった1年後にアメリカで勉強していることなど想像できませんでした。

今でも時々、考えます。「サウスピークに留学していなかったら」と。

そして、強く思います。「サウスピークが人生を変えてくれた」と。

サウスピークに留学してなければ、今の世界は見えなかったはずです。

マネジメントと教師の皆様、サウスピークで出会った生徒の皆様。本当にありがとうございました。

今回は「英語を学んだ先にはどのような世界が広がっているのか」というテーマの元、私に起きた波乱の2年間を「サウスピーク留学前と、サウスピークでの日々」、「日本帰国後と、アメリカ出発まで」、「アメリカでの日々」の3回に分けて書きたいと思います。

特にサウスピークへの留学を検討している、もしくはサウスピークに留学中の学生の皆様に、僕が経験した「英語を学んだ先の世界」を少しでも知っていただければと

一章 意識高いだけ系学生

2014年1月

大学2年生の冬。

なんとなく1年後の就職活動が気になっていた。

「就活 対策」と検索したら、ヒットしたWebサイトには「TOEICが有利」「700点ぐらいあれば有利」という記載があった。

「まあそれくらい取れるだろう」。

そんな余裕を持ちながら、携帯のメモのTO DOリストに「TOEIC 勉強」とだけ書き込んだ。

ただ、いつになっても、そのTO DOだけは消えなかった。文字通り「意識高いだけ」の学生だった。

2014年3月上旬

「やっぱりちゃんとやらへんと」。焦りが行動に移った。

「どうやって英語の勉強したん?」。

TOEICの点数が高い友達に悩みをぶつけた。

「フィリピン留学?」「フィリピンって東南アジアのバナナの国やんな?」

フィリピン人が英語を話せるなんて誰も知らなかった。

2014年3月下旬

大阪の南方で開催されたフィリピン留学説明会に参加。

「学校はリゾートのセブにあって施設は豪華、週末はバカンスか」。

その時は紹介されていた韓国資本の語学学校に惹かれた。迷うこと無く、入学を決意した。

2014年4月上旬

大学の後輩と昼食をとっているとき、今度の夏休みにセブに留学することを伝えた。

「僕もセブに留学したことありますよ」と彼が言い出した。韓国資本の語学学校に行き、成果も出たそうだ。

彼は続けた。

「もっと良い学校を知っていますよ」「そこに行けば良かった」。

「ひろさん、マジでオススメです」と彼が教えてくれた学校がサウスピークだった。

早速3限目の授業中に資料請求の申し込みをした。

二章 人生初めてのTOEIC

2014年4月13日

人生初めてのTOEIC受験。

僕は国際ボランティアや海外バックパックを経験し、海外には慣れていた。

英語もできると自負していた。

しかし蓋を開けてみれば、TOEIC395点だった。

「ヤバい」。この悲惨な結果を見て冷や汗が出た。

自分は英語ができないという現実を突きつけられた。「俺、全然英語でけへんやん」。すごく恥ずかしくなった。

ただそれでも自分は勉強しなかった。TO DOリストの「TOEIC 勉強」は残ったまま。

「事前学習をしてください」と、サウスピークからメールが来ていた。それでも、しなかった。

2014年5月25日

2回目のTOEIC受験。

520点に上がっていた。理由は分からない。

1ヶ月前に感じた「焦り」が上手く働いたのだろうか。

2014年7月上旬

留学まで残り1ヶ月。

サウスピークのカリキュラムで指定された教材は全て綺麗に買い揃えた。

ただほとんど手を付けなかった。

大学のテスト勉強も始まり、英語の勉強どころでなかったからだ。

結局、事前学習をほとんどせずに留学を迎えることになった。

2014年8月2日

大学の試験が終わった2日後、遂にセブへ出発した。

その日の夜遅くにセブに着いた。

サウスピークのフィリピン人スタッフが空港まで迎えに来てくれた。学

校へ向かうタクシーの中「早速、英語を話してみよう」と、車外の風景について話してみた。

今度はスタッフが町の説明をしてくれたが、ほとんど聞き取れなかった。

ただ、一言だけ聞き取れた。「Study hard」。

目が覚めた。

三章 サウスピークでの日々

2014年8月4日

留学が始まった。

クラスはレベル5(TOEIC500点相当レベル)だった。

初めての授業はよく覚えている。

担当はCyril講師、授業はReading&Writing Lessonだった。

速読速聴英単語Standard1800を音読した。全然読めなかった。

単語の発音方法が分からなかった。

Cyrilに何度も指摘された。

緊張と焦りで、冷や汗が止まらなかった。

「風邪ひいているの?」と心配された。

「このままじゃヤバい」。1人で焦っていた。

授業終わりに、個室自習室に籠もった。

卒業までの目標と日々の勉強量を細かく決めた。

サウスピークは「3ヶ月でTOEIC点数が200点上がる」と売り文句にしている。

「それなら2ヶ月でTOEICを200点上げてやろう」。本気で目指していた。

翌日から、決めた量を確実にこなし続けた。

勉強に慣れていない自分には苦痛だった。

本当にしんどい日々が続いた。それでも、初日に感じた「焦り」が自分を突き動かしていた。

2014年8月16日
セブ島でのTOEIC受験、1回目。585点だった。

「あんなに頑張って勉強したのに」。

前回受験の5月から65点伸びていたが、「すごく伸びるはずだ」と期待していた分、落ち込んだ。

サウスピーク現地責任者・丸山さんに相談した。

「継続すれば必ず伸びる」とだけ言われた。その言葉を信じて、勉強し続けた。

授業の予習、復習を徹底した。

毎朝5時半に起きて勉強した。

「グループレッスンは勝負だ」と毎回本気で取り組んだ。

レベル分けの順位表を、毎日何度も見た。上のレベルにいる自分を想像した。

何が足りないのかを考えた。「より高いレベルに、身を置こう」と、自主的にTOEICの模試をやってLevel 6に上げてもらった。

「ここが悪かった、あれが良かった」「このままじゃ目標達成できない」と寝る前に日記を書いた。

Studyplusという勉強時間記録アプリを使った。

1日10時間以上勉強する日もあった。

「どんな勉強してるんですか?」と、自分よりもレベルの高い学生たちに話を聞いた。

大阪では出会えなかった「優秀な学生」たちだった。

「意識高いだけ系学生」の自分とは違った。

教えてもらったことを、素直に真似した。

「すごいな」と感心した。そして、「絶対に負けない」と闘志を燃やした。

サウスピークでの日々は、留学ではなく「修行」だった。

中途半端な気持ちの人たちとは関わらないようにした。

「本気の人たち」だけと関わった。

すると、自分よりも優秀な人たちが、自分よりも本気だと気付いた。「なんやねん、お前ら」。さらに燃えた。

「徹底的にがむしゃらに」「満足せずに、常に上を目指す」。その意識で勉強し続けた。すると結果は出た。

2014年9月13日

セブ島でのTOEIC受験、2回目。690点だった。

鳥肌がたった。校舎の玄関で叫んだ。

長いトンネルから抜け出したような、スカっとした気分だった。

1ヶ月半の間の辛さが、一瞬で吹っ飛んだ。

お世話になった先輩たちに報告した。

「めっちゃ上がってるやん!」。

先輩たちから、やっと認められた気がした。

講師たちに報告した。自分のことのように喜んでくれた。

「俺だってやればできる」。正しい方法で徹底的にやれば、結果は出ると実感した。

同時に「700点の壁」を感じた。

留学最後の1週間だけ、Level 7(TOEIC700点相当レベル)のクラスに参加させてもらった。

TOEIC 600点代と700点代との、語彙力の差を感じた。

「まだまだダメだ」と、浮かれていた気持ちが落ち着いた。

学生たちからだけでなく、社会人の方々からも多くのことを学んだ。

サウスピークには、学生だけでなく、休暇を利用して、または仕事を辞めてまで留学されている社会人がいた。

「仕事を辞めてまで留学?」と、最初は思った。

ただ、すぐにその理由は分かった。

大人たちが真剣に机に向かっていた。

学生よりも、朝早くから夜遅くまで勉強している大人たちが、沢山いた。

「英語が必須になる社会になる」と肌で感じることができた。

英語学習の目的が、「就活のため(=TOEIC)」から「社会で生き抜くため(=実践的な英語力)」へ変化した。

「休学しよう」。

帰国後を考えた時すぐに浮かんだ。

本来なら取り組むべき「就職活動」は、頭には無かった。

「できるだけ、やってみたい」。

その時の自分の「勢い」を殺したくなかった。

携帯のメモのTO DOリストに「アメリカ 留学」と書き込んだ。

2014年9月25日

サウスピーク留学最終日。

卒業式のスピーチは、まともに喋れなかった。

今回の留学では実用的なSpeaking能力は伸びなかった。

英語力が低くて講師とまともに会話できた記憶も無かった。

「使える英語を身に付けよう」。休学、留学の思いが更に強まった。

2ヶ月間の留学を振り返って、達成感は無かった。

「ここから始まる」。そんな気持ちだった。

「来年の3月までにTOEIC 850点を取ります」。

帰国後も自分を追い込むために、スタッフの神農さんに宣言した。

2014年9月26日

セブを発った。日本での英語学習と、アメリカ留学への準備が始まった。

⇒ 第2回 「日本帰国後と、アメリカ出発まで」

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