英語学習者の皆さん、こんにちは。

英語力を図る指標として、また資格検定としても馴染みの深いTOEIC試験。TOEICスコアが伸び悩み、攻略法を探しているという方もいるのではないでしょうか。今回の記事のテーマは、そんなTOEIC試験のリスニングセクション。リスニング問題解答のコツと、ワーキングメモリをもとにした試験の攻略方法についてご説明します。

【この記事の目次】
TOEICリスニングセクションpart1のポイント
TOEICリスニングセクションpart2のポイント
TOEICリスニングセクションpart3のポイント
TOEICリスニングセクションpart4のポイント
受験中の注意力も大事! 必要な情報のみに集中すべし

TOEICリスニングセクション part1のポイント

TOEICのリスニングセクションはpart1からpart4の全100問で構成されています。part1は6問、part2は25問、part3は39問、part4は30問となっています。

part1は写真描写問題です。1枚の写真につき4つの描写文が読み上げられるのでその中から最も適切なものを選択します。文章は簡潔で他のパートに比べ分かりやすいので、時間配分や難易度に関して心配することはあまりありません。

ポイントを挙げるとすれば、問題文が流れる前に写真をよく見ておくこととそれに関連するキーワードを考えておくことでしょうか。上のような庭の写真であれば  “flower bed”(花壇)や “lawn mower”(芝刈り機)などが出てくることが予想されます。予め推測しておけば、問題文の理解が容易になるはずです。

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TOEICリスニングセクション part2のポイント

part2は会話中の応答の問題です。音声として流れる問題文はリスニングセクションの中で最も短いですが、その分よく分からないと感じる方もいるようです。

会話形式ですので、文頭、特に疑問詞に注意を払いましょう。これは普段の会話でも言えることですが、疑問詞を聞き逃す求められている情報が何か把握できません。

A: When does the plane to Seoul leave?
B: (A) No, I’ve never been.
(B) It’s an hour behind schedule.
(C) From Gate 52, I think.

ー引用:『TOEICテスト公式問題集 新形式問題対応編』別冊『解答・解説』p.8より

この問題の場合、文頭の “When”(いつ)を聞き逃してしまうと、“Where”(どこで)と悩むことにつながります。文頭の疑問詞をしっかり聞き取ることで必要以上に悩むことを防げ、スピーディーに回答できます。

かといって、質問文をもとに回答を絞りすぎるのも考えものです。例えば、下記の問題。

Q: Are you riding your bike to work today?
A: (A) Alfonso’s writing the book.
(B) Only if the weather’s nice.
(C) Yes, I’d like to work there.

ー引用:『TOEICテスト公式問題集 新形式問題対応編』別冊『解答・解説』p.11より

“Are you ~ ?” から始まる疑問文なので “Yes/No” で答えるに違いないと(C) を選択してはいけません。Yes/Noが省略されている場合がありますので、意味が通るかきちんと確認してくださいね。

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TOEICリスニング問題 part3のポイント

続いてのpart3は会話問題です。2人または3人による会話を聞いた後に設問に対する4つの選択肢の中からもっとも適切なものを選択します。part3から読み上げられる文量が増えますし、会話ならではのリズムと口語表現もポイントになります。

分量が増えるpart3では受動的なリスニングではなく、能動的に自分にとって必要な情報を探し当てていくリスニングスキルが必要となります。そこで必要となってくるのが、質問と選択肢の「先読み」です。

先読みとは、その設問の音源が流れ始める前に質問、選択肢を前もって読んでおくことです。具体的には1問ずつ先回りして読んでおくペースで試験を進めていくのが良いでしょう。以下はパート3を解く際の流れの例です。

1. ディレクションの間に1問目の質問、選択肢を読む
2. 1問目の音源が流れると同時に1問目を解く
3. 次の問題の音源が流れるまでの間に2問目の質問、選択肢を読む

これを繰り返し、問題文が流れるときには質問と選択肢に目を通している状態をキープしましょう。先読みをする上で確認すべき情報は「何についての話か」「誰の発言か」そして「4つの選択肢の違い」です。

会話ならではの省略にも注意です。例として以下のやりとりを見てください。

A: Hi, I’m calling to book a train ticket from London to Edinburgh, please.
I’d like to leave around ten o’clock on Tuesday morning.
B: Certainly, sir. I can reserve a seat for you on the train departing for Edinburgh at ten-thirty.
The cheapest fare is eighty-five pounds.
A: OK, I’d like to buy that ticket, please. I’d also like to find out whether there’s room on the train for                     passengers to take bicycles.
B: Yes, there is, but it’ll cost three pounds more to reserve a space for your bike.

ー引用:『TOEICテスト公式問題集 新形式問題対応編』別冊『解答・解説』p.13より

Yes, there is (room on the train for…)” と省略がなされています。また “so” や “one”、“that” など前の内容を示す語にも注意が必要です。公式問題集などを解く際に注意して取り組んでみると対応力がつくでしょう。

また「設問は対話の中から前半、中盤、後半と順番に出題されやすい」と言うことを覚えておくとよいでしょう。設問で聞かれる内容は「流れる音源の前半部の内容」→「後半部の内容」というように、トークの最初から後の方へと順を追って出題されることが多いです。

part3では1つの音源に対して3つの質問が出題されますが、それらの質問のトピックに基づいて音源を3つのパートに区切る(ゾーニング)意識で聞くのが良いでしょう。

もし、自分が処理できる情報量を超えそうな場合にはその情報の中に区切りをいれて、それぞれのより小さなまとまりごとに考えていくことが情報処理の際のコツです。これを覚えておくことで、途中で内容が分からなくなったときでも2問目、3問目から立て直せます。これはpart4でも同様です。

【2018年度版・新形式対応】TOEIC パート3 ( Part3 )の特徴と対策勉強法

TOEICリスニング問題 part4のポイント

最後となるpart4は説明文問題。アナウンスやナレーションなど、1人の人物による話を聞いた後に設問に答えます。複数人が登場するわけではないので判断材料が少なく、文章も長い上に内容が硬くなるので語彙も難しくなります。

その問題にどれだけの時間を割き、次の問題にどれだけの時間を残すかの時間のコントロールが鍵になるでしょう。そのためにpart3で紹介した先読みを有効活用しましょう。

part4では登場人物が1人なので、part3に比べて状況が掴みづらいです。しかしイントロダクションで状況説明がなされていることが多いので、イントロダクションもしっかり読んで情報を得ましょう

Questions 92 through 94 refer to the following telephone message.

A: Hello, Ms. Feldman. This is Geraldine Whitney at the Metropolitan Hotel. You asked about the , um, art         exhibitions that’ll be showing while you’re in the city for your sales meeting. I wanted to let you know….

ー引用:『TOEICテスト公式問題集 新形式問題対応編』別冊『解答・解説』p.118より

the following telephone message(以下の電話でのメッセージ)とあるように、イントロダクションから、電話でのやり取りであることが分かりますね。このように情報を得ることで内容が理解しやすくなります。

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またリスニングセクション全体を通して使えるコツが、消去法です。正しい答えを探そうとするよりも明らかに違う答えを1つずつ消去していくことで正解にたどり着くことができます。

もう1つのコツは、マークを塗りつぶすことに時間と注意を割かないということ。次の問題が始まりそうなとき、次の問題を読んでおきたいときなどはマークにチェックを付ける程度にし、後で時間があるときに塗りつぶすのがおすすめです。

受験中の注意力も大事! 必要な情報のみに集中すべし

また、受験中に集中力・注意を切らさないことも大切です。45分のリスニングセクションでは音声を聞きながら問題文を理解し、正解を選ばなくてはなりません。ここで求められるのは音声への「注意を維持」しながら、音声あるいは問題文中から「必要な情報を選び取る」こと。

リスニングセクションの最中に、「他の受験者の貧乏ゆすりや鉛筆の音、外から聞こえてくる鳥の声などが気になって仕方がない!」という方もいることでしょう。

そんなときには「関係のない情報の処理や不必要な行為を抑える」転換的注意力が求められます。リスニング音声だけに集中し、それ以外の情報・外界からの刺激をシャットアウトしなくてはなりません。

またリスニングセクションでは、聞いたばかりの音声を記憶として記録し、その情報を用いて問題文に沿って正解を導き出さなければなりません。その際に活躍するのが脳内にある「ワーキングメモリ」。一時的に記憶していたことを必要な情報として取り出し、その情報を用いて何か考える際に用いられます。

ワーキングメモリには個人差があり、どの程度鍛えられるのかは学会でも結論を得ていません。ですが解答の中で見つけた「苦手な処理タスク」を意識して、改善していくことがTOEIC攻略とスコアUPにつながるかもしれません。

例えば、音声タスク(リスニング)に意識を取られて、解答に注意を切り替えられない場合(転換的注意)。いかに意識を切り替えて、解答を効率的に解いていくのかが重要になります。リスニング音声に気を取られすぎず回答時間を十分に取ったり、あらかじめ問題文を見ておくことなどの対応ができるでしょう。

解答のテクニックや受験のコツも大切ですが、何よりも英語力が必要です。土台作りとなる英語の基礎知識を再確認することから始めてみるのも良いでしょう。続くリーディング問題のコツと攻略法についてはこちらです。

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