転職活動の合間に2ヶ月の留学で、TOIEC450点から715点まで265点アップ!「サウスピークは日本人英語学習者にとって、一筋の光明」Ryotaさん

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名前 Ryotaさん
職業/年齢 転職活動中 26歳
留学期間 8週間(オリジナル校4週間、その後日本語禁止校へ移動し4週間)
開始時の英語力 TOEIC 450点(L230,R220)→715(L350,R365) 265点UP!

昔から夢だった、マイナーアニメの英語版を英語のまま理解すること

ーー留学に来た経緯を教えてください

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現在、転職活動中なのですが、少し時間に余裕が出てきたので昔からやりたかった英語の勉強に取り組もうと考えました。というのも、昔からアメリカのインディーズアニメや洋楽が大好きだったんです。「いつか、英語のまま楽しめるようになりたい」と思っていました。ディズニーなどのメジャーなアニメ等はまだしも、マイナーなものはさすがに日本語訳版がいつまで経っても出ないんですよね。もどかしい思いをして、ここまできました。

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「アドベンチャータイム」というアメリカのマイナーアニメのTシャツを着ているRyotaさん

それに、日本語に翻訳されたマイナーなアニメ作品は、原版よりも価格が3〜4倍にもなるんです。さすがに購入を躊躇うことも多かったです。今回はとても良い機会だと感じて、集中的に英語力を上げようとサウスピークに留学しました。

リスニング力が劇的に向上したのは、発音矯正レッスンのおかげ

ーー今回の留学で、TOEIC450点から715点まで向上されました。実感としての英語力向上は、どのように感じられていますか。

一例をあげるとすると、留学開始当初に受験したTOEIC試験では、リスニングパートが全くといっていいほど聴き取れませんでした。それが、最後に受験したTOEIC試験ではとてもクリアに聴き取れるようになっていて、試験中に自分でも驚くほどでした。実際、試験結果をみるとリスニングパートだけで点数として120点アップしていましたが、納得の結果です。

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前回のTOEICで715点をとって喜んでいるRyotaさん

ーーそれはすごいですね。試験中に実感できるほどだったんですね。マンツーマンレッスンでも英語でやりとりされたかと思いますが、その時点ではなにか成長を実感されたことはありましたか。

留学開始当初はフィリピン人講師の英語についていくことに、難しさを感じていました。なにか話しかけられて返答するのにも、遅れてしまい、なかなかまともに英会話をすることがままならなかったです。今思えば、英語を聴き取ることに必死にならざるをえなかったんですよね。当時は返答を考えている余裕もなく、英会話はとてもじゃありませんが、楽しくなかったです。

現在は、肩肘張らずにリラックスした状態でフィリピン人講師と英語で会話ができるようになりました。彼らの話す英語も、特に意識しなくとも聴き取ることができるようになってきたからですね。明確な実感があります。

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「発音矯正」の授業中の写真

ーーリスニング力がそのように劇的に向上されたのは、どのような学習に取り組まれたからだ、とお感じですか。

リスニング能力の向上に最も貢献したのは、発音矯正レッスンとその予復習でした。特に学べて良かったのは、リンキングです。

※リンキング(linking)・・・二つの単語を繋げて一つの単語として発音すること。(例:with it→○ウィズイット ×ウィズ イット)

私が今まで英語を必死に聴こうとしてしまっていたのは、このリンキングされている表現を理解できていなかったからなんだな、と分かりました。知っている英語表現でも、まるで知らないものに聞こえてしまっていたんですよね。発音のつながりがわかるようになってきてから、はじめてTOEIC試験のリスニングパートも、フィリピン人講師の英語も、理解できるようになってきました。

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「Cost us a lot 」など、リンギング表現はTOEICでも頻繁に出てきます

ーーそういった、発音の能力は簡単に向上するものなのでしょうか。

日本語禁止校の英語漬け環境は、英語の発音を改善するにはとても役立ちますね。授業でなにかを教えてもらっても、それはレッスンなのであって、日常生活で使うものとは少し離れてしまうように思います。その点、日本語禁止校での日常生活で実際に使う、ということは心がけていました。そのおかげか、スピーキングも徐々にできるようになってきましたね。

TOEIC点数アップで天狗になった鼻をへし折られた、日本語禁止校での経験

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日本語禁止校舎

ーーRyotaさんはオリジナル校から、日本語禁止校に移動してこられましたよね。日本語禁止校舎の話が出てきましたが、いかがでしたか。

※RyotaさんはTOEIC715まで向上されてから、その後日本語禁止校に校舎移動されました。

そうですね。日本語禁止校舎では自分より圧倒的に英語力の高い人たちと出逢えて、それが英語学習のモチベーションになりました。私はオリジナル校に在籍時にTOEIC試験の点数が劇的に向上しました。正直なところ、この結果は自分の予想を遥かに上回るもので、「自分だって、なかなかできるじゃないか」と、少し天狗になってしまったんですよ(笑)情けないことに、調子に乗ってしまって、勉強が手に着きませんでした。

ーーそりゃそこまで点数で成果が見えると、そうなることもありますよね(笑)

その後鼻高々に日本語禁止校に移動したんですが・・・その伸びた鼻をへし折られてしまいました。

ーーどういうことでしょうか?

日本語禁止校に、全生徒の英語力ランキング表があるのですが、自分の位置が校内でも下の方だったんです。当たり前ですよね、ここにはTOEIC800点、900点レベルの生徒がゴロゴロいるわけですから。700点レベルなんて、下半分なんですよ。

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日本語禁止校のレベル表。

それだけではなく、日本語禁止校にいるTOEIC700点レベルの生徒さん達とグループレッスンを受講したときも、完膚なきまでにたたきのめされました(笑)レッスン内容で、即興スピーチをする機会があったんですが、他の生徒さんはものすごくよく英語を話すんですよ。ディベートの時間もありましたが、はっきり言って全然かないませんでした。さすがに「自分の英語力って、まだまだなんだな・・・」と痛感しましたね。

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そこで、残りの留学期間、自分に鞭を打って改めて英語のスピーキング能力を高めることに集中しました。校舎移動して、本当によかったです。上には上がいる、と常に理解しておくことは、英語力の向上に必要ですね。

英語を英語のまま理解でき、返り読みをする必要がなくなった

ーーありがとうございます。成果が上がったり,鼻をへし折られたり、激動の留学でしたね。その他にご自身の英語力が向上した実感はありますか。

リスニング能力の他でいうなら、日本語を介さずに、英語を英語のまま理解し、話すことが徐々にできるようになってきました。留学開始当初は「日本語を思い浮かべる」「その後、頭の中で日本語から英語に翻訳する」という流れで、英語を話していました。例えば、「あなたは?が好きですか?」という文章を表現したいとき、頭の中では「『あなた』はyouで、『好き』はlikeで疑問文だから最初はdoではじめるんだな」と考えてやっと「Do you like ?」という文章が出来ていました。

ーーそれだと、なかなか英会話も大変ですよね。

そうなんです、段々フィリピン人講師の話す英語についていけなくなってしまいました。日本語禁止校のグループレッスンで全く授業についていけなかったのも、このことが原因だと思います。

ーーどうやって、この問題を解決されたんでしょうか。

ズバリ、音読学習です。「会話できる英文法・大特訓」という参考書で、例文を丸暗記するまで声に出して音読しました。そうすると、今まで日本語→英語に訳していたのが、英語の塊というかフレーズになって、口からするすると出てくるようになったんです。おかげで、かなり滑らかにフィリピン人講師や他の生徒とも、英語でコミュニケーションがとれるようになりました。

「会話できる英文法・大特訓」

Ryotaさんが使用した「会話できる英文法・大特訓」という会話のための参考書

「英語力を上げたい日本人英語学習者にとって、サウスピークは一筋の光明です」

ーーサウスピークにこれから来る人に向けて一言メッセージをおねがいします。

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今回のサウスピーク留学で取り組んだ勉強は、発音矯正然り、音読然り、グループレッスン然り、義務教育で取り組んだことのないものばかりでした。それに、もしこういった勉強が必要と日本で言われても、実際取り組めなかったと思います。なぜなら、やはり日本で声を出して英語を読んだり、というのは困難だからです。自宅の部屋でやろうとしても、誘惑はたくさんありますしね。その意味で、サウスピークは私にとって一筋の光明でした。

英語力を着実に上げたいのでしたら、サウスピークは本当にお勧めです

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日本語禁止校の日本人スタッフmihoさんと共に

ーー有難うございました。これからも頑張ってください!!

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執筆者
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NagasakaHajime

日本文学専攻、大学2年生(休学中)。将来の目標はWEBを使って日本文化を海外に発信すること。インターンとして、WEB記事作成と英語をサウスピークで学んでいる。ツイッターのアカウントは@hanamogera02132